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第14节:利益联盟

针金保留的常识中就有紫藤商会的信息。

人族的圣明大陆上,有六大商会。六大商会历史悠久,每一个商会都是庞然大物,背靠实力雄厚的大贵族,生意遍布高山、丛林、湖海、沙漠。

而在这六大商会之下,有一个商会在近百年来飞速崛起,迅速成为仅次于六大商会,并且将其他商会远远甩在身后的商业奇迹。

这个商会就是紫藤商会。

紫藤商会吸收海量的中小商会加盟,甚至个体商铺、独来独往的行商都宽容招纳,在中下级市场拥有极其庞大的规模和影响力。

然而,因为缺少上层的庇护,圣明帝国的大贵族们觊觎商会的利润,选择了下手。

紫藤商会遭受打压,商会会长跌落马背“意外”身亡,如今商会已经四分五裂,被大贵族们瓜分。

“父亲出事之后,只有我一个女儿。我不愿意放弃!如果让父亲、祖父以及祖祖辈辈的心血毁于一旦,那我实在是太不孝了。许多商队的元老也不愿意投诚,便团结在我的身边。”

“但是,钱财再多,也不是权力的对手。父亲的死让我意识到,必须参与到帝国的权力中来。单凭商会之前的发展方式,钱财越多,规模越大,越会走上绝路。”

“我为商队精心挑选合作的对象,最终和大人你一拍即合。”

针金的脑海中像是有一道闪电划过,他顿时明白了前因后果。

虽然只有几幕记忆,但针金知道百针家族乃是南方贵族。

圣明大帝雄才伟略,他统一了整个人族大陆,并将其命名为圣明大陆。征服整个大陆的最后环节,就是吞并大陆的最南方。

其决定性的战役,便是寒杉骑士团的歼灭战。

圣明帝国的征服大军受困于高山峻岭的地形,对于大陆南方的征服陷入僵局。

原本前期投诚的南方贵族,在僵局中看到了希望,暗中和反抗的南方贵族们联络,达成盟约。

圣殿骑士第五军团从前线撤下休整,投诚的南方贵族们便派遣寒杉骑士团,进行埋伏暗算。

寒杉骑士团是南方贵族联盟最顶尖的军团,消灭了圣殿骑士第五军团,但被随后赶来支援的圣殿骑士击败。

寒杉骑士团溃败,南方贵族们连忙派遣援兵,结果导致原本固若金汤的防线,出现了巨大的破绽。

帝国方面反应极其神速,前线军团联袂出动,发动总攻,彻底击溃南方贵族的防线。

南方贵族们因此大败亏输,再无能力阻挡圣明帝国的大军,不是阵亡,就是投降。

原本投诚复又反叛的那部分南方贵族,也遭受了严酷清洗。

百针家族就是这部分的贵族之一。当时的寒山骑士团中,就有相当一部分的百针家族的成员。

百针家族虽然在清洗下支撑过来,但家族领地、财富、军队都遭受大幅度缩减。并且在随后的时间里,遭受来自帝国贵族来自各个方面的打压和排挤。

百针家族自然不愿沦落,一方面纠集其他相同处境的家族,建立同盟,另一方面则积极钻研帝国高层。百针家族将针金送入到圣殿骑士团中,就是此项成果之一。

圣殿骑士团是圣明帝国的王牌军团,直属圣明大帝,是大帝最嫡系的军事力量。每一个圣殿骑士都信奉圣明大帝,一个人连信仰都奉献上去,自然忠诚满值,因此圣殿骑士团也最得圣明大帝的信任。

一般而言,帝国当权的大贵族们都很少,甚至不会将家族子弟送入圣殿军团。供奉了信仰,就等若是家族中栽培了白眼狼。贵族信奉的是利益至上,绝大多数时间,家族利益要高于一切。

而依附于大帝一系的中小贵族、宫廷贵族,以及个别的大贵族,则会选择性地将家族子弟送入圣殿骑士军团。

针金作为百针家族的唯一继承人加入圣殿骑士军团,就是百针家族向圣明大帝献上忠诚的最诚挚的表示。

这个外交行为,成功地缓解了百针家族的外在压力。但针金在圣殿军团中遭受打压和排挤,也是不可避免,自然而然,且理所应当的。

毕竟,当年的寒杉骑士团几乎屠灭了圣殿骑士五团,贵族之间谁不沾亲带故?成为圣殿骑士的针金,和周围的同僚之间,早就有深仇大恨。

“将继承人送入圣殿军团,的确是明智的举动。因为彻底投靠圣明大帝这一政治派系,本就符合家族最大的利益。”针金的脑海中回忆起自己的父亲,很明显,那位两撇细长胡须的中年贵族,有着一族之长的英明和决断。

“而作为百针家族唯一继承人的我,加入了圣殿就遭受了排挤和打压,这应当也在我的意料之内,我当时也选择了隐忍。”

针金回想起第二幕记忆。

记忆中的青魁明显是主动找茬,刻意刁难。

他的动机可以理解,搞不好他的某位亲人就在第五军团罹难。

至于针金自己的行动,也可以做出判断了。

自己虽然天资卓绝,但并没有出风头,而是选择隐藏天赋,潜心修行。平时低调,就是为了防止被政敌打压,甚至提前扼杀。

他成为圣殿骑士,要在大帝阵营中寻找盟友,而不是四处树敌的。作为家族的未来执掌者,他是带着外交目的来的。

军队中从不缺乏建立友情的机会。

当面对巨大的外在压力,圣殿骑士们会迫使自己相信彼此,相互依靠。如此同生共死的经历,会大大化解昔日的仇恨。

通过这样的方式,百针家族摆脱政治上的困境,成为帝系阵营中的一员。

不过,百针家族做到这一步,也只能称得上勉强站稳脚跟,这个贵族家族仍旧相当落魄。

如何扩大领地,增加财富,增强家族的实力呢?

人族大陆已经被圣明大帝一统,四海承平,没有多少机会了。

而人族大举进攻兽族大陆,成了许多贵族拓展家族领地,建立自己的军功伟业的最佳机遇。

白沙城就是百针家族的机遇,所以针金此次就是来竞争城主之位的。

站在紫蒂的角度来看。

紫藤商会是被大贵族们瓜分的,紫藤商会会长因此身亡,元老们若是能够低头的,早就投靠这些大贵族了。

团结在紫蒂身边的这些商会元老,天然和这些大贵族敌对。

如此一来,紫蒂只能投靠帝系的政治阵营中的成员。

这些成员中,实力强大的,看不上紫蒂这股商会残余。

或许完整的紫藤商会能够让他们心动,但现在的商会早已经四分五裂。

实力中等的,也有顾虑。

紫蒂这股人马,可以说是紫藤商会的精华所在。冒然接纳了他们,就是和帝国中的那些实力雄厚的大贵族敌对。

这当中的得失和风险,需要仔细考量。

实力弱小的成员,比如一些宫廷贵族,连领地都没有,商会成员都没办法安置。

同时紫蒂作为商会的新晋领袖,也有自身的顾忌。

她尽量不会去选择强势的贵族投靠,她毕竟只是一位黑铁修为的法师,太过强势的贵族极可能在今后的合作中,吞并残余的紫藤商会。

精心选择了一番后,紫蒂看中了百针家族。

百针家族的当代族长乃是黄金级的强者,早年遭受重创,缺失了右臂。

百针家族曾经是南方的大贵族,历史悠久。百针家族被迫投靠帝国之后,遭受排挤和打压,如今勉强站稳脚跟,急需开拓和发展。

百针家族领地遭到剥夺,现有的领地物产匮乏,并且遭到周围领地的排挤。所以,百针家族需要紫藤商会的渠道,远比其他家族更看重紫藤商会。

最关键的是,百针家族也愿意付出代价,不惜向商会允诺了未来家族继承人的婚姻。并且定下协约之后,就举行了订婚典礼,将这个消息广为传播。

这一切的种种原因,奇妙地造就了针金、紫蒂这对未婚小夫妻。

他们有着各自的困窘,他们彼此强烈地需要对方,这不仅是他们的意愿,也是他们身后势力的意愿。

否则针金这样一位堂堂贵族,怎么可能和一位血脉低下的女子订婚呢?

“百针家族能将唯一的继承人,先是送到圣殿中去,现在又送到白沙城前线战场,承受继承人战死的巨大风险。这是一场赌博!”

“紫藤商会同样如此。我们两方都没有退路。”

“难怪紫蒂始终对我不离不弃!”

针金思绪万千,终于弄懂了当中复杂的隐情。

再看眼前的少女,针金心中更加亲近。

针金并不厌恶利益的联盟,反而很认可。

利益的联盟,通常比情义更加可靠。况且情义也是可以培养的。

再加上婚姻的联系,针金明白紫蒂必将是他今后最可靠的盟友。

紫蒂继续道:“我们乘坐海船,原本是想进入兽族大陆,去白沙城竞争城主之位,然而在航海途中,莫名地遭遇了海难,最终来到了这座海岛。”

针金沉吟:“所以,我们现在要做的,不仅是保存性命离开这里,而且还要纠集更多的手下。紫蒂,我带了多少兵力,有几位可靠的家臣?”

面对这个问题,紫蒂却是罕见地犹豫了一下,她斟酌了一番,这才道:“大人,您有竞争白沙城主的资格,并且也有超越常人的天赋实力。我们这次去,主要带的是紫藤商会的武装骨干,并且雇佣了了两个很有名气的佣兵团。”

针金微愕。

他听出来了。

自己这方的家臣、兵力都没有,就是个光杆司令。迫不得已,只能依靠紫藤商会这一边,并且还雇佣了两个佣兵团。

这样也太窘迫了!

身为一个实地贵族的唯一继承人,要冒着生命危险,去战争前线搏出一位未来,身边居然没有嫡系军队!

和拿钱办事的佣兵团对比,紫藤商队的武装,反而成了针金最嫡系的力量了。

“百针家族落魄到这种地步了吗?但没有一位也说不过去吧。”这种不正常的状况,让针金皱起眉头。

紫蒂解释道:“的确是有一批人手,从大人的家族中派遣出来的。但是他们在路途中遭遇到了强盗的袭击,全军覆没了。同时,百针家族的领地周围也出现了地精和食人魔频繁行动的痕迹。”

“我们担心其他的竞争者会提前到达白沙城,确立前期优势。所以,我们做出停留原地的假象,实际上伪装身份,暗中出发,乘坐猪吻号出海。”

针金瞳孔微缩,冷哼一声:“看来关于白沙城主之位的竞争很激烈啊。”

一个贵族的精锐部队,居然会在半途中被所谓的强盗歼灭。

而百针家族现如今的领地边境,很早之前就是腹地,怎么可能有地精、食人魔的生存空间呢?

想到了什么,针金又问:“和我竞争城主之位的,都有谁?他们是和我们乘坐同一艘船吗?”

紫蒂摇头:“一共还有两位,都是大人的同僚。他们没有和我们共乘一艘船。”

针金没有说话。

他在思考。

这个答案意味着,他们不需要在这个海岛上面对心怀恶意的强劲竞争者了。但同时,很可能这场海难是出自这些竞争者之手。

紫蒂旋即又道:“不过,大人。和我们同行的,有一位圣殿牧师,名为痂沙。他就是此次城主竞争的考评官。他很可能还活着,如果我们能找到他,并带给他帮助,那就最好不过了。”

“痂沙?”针金微微扬起眉头,若有所思。